משימת רקיע: איתן סטיבה, האסטרונאוט הישראלי השני

ב-8 באפריל 2022 זה שוגרה משימת AX-1 לתחנת החלל הבינלאומית ובין האסטרונאוטים טס גם האסטרונאוט הישראלי השני, איתן סטיבה, כחלק ממשימת "רקיע" של סוכנות החלל הישראלית במשרד המדע והטכנולוגיה וקרן רמון. המשימה הלאומית וההיסטורית הזו נועדה לקדם את תעשיית החלל הישראלית וכן לעורר השראה בקרב הדור הצעיר.

משימת AX1 לתחנת החלל הבינלאומית, ביוזמת חברת Axiom Space, אוישה כולה על ידי אסטרונאוטים פרטיים. זוהי למעשה המשימה הפרטית הראשונה לתחנת החלל הבינלאומית וחלק ממהפכת המשימות הפרטיות לחלל.

ארבעה אסטרונאוטים שוגרו במשימת AX-1 על גבי חללית הדרגון ומשגר הפלקון 9 של ספייס אקס, ביניהם הישראלי השני שיגיע לחלל: איתן סטיבה, טייס קרב לשעבר, איש עסקים וידיד של משפחת רמון. זו הפעם הראשונה מזה 18 שנה שאסטרונאוט ישראלי שוגר לחלל, מאז שיגורו של האסטרונאוט הישראלי הראשון, אילן רמון. מפקד המשימה הוא האסטרונאוט מייקל לופז אלגריה, סגן נשיא אקסיום ספייס. בנוסף טסו לחלל גם מארק פאתי מקנדה, משקיע ופילנתרופ, והיזם האמריקני, לארי קונור, המשקיע בארגונים ללא מטרות רווח.

הזדמנות נדירה לשיתוף פעולה

באמצעות משימת רקיע, סוכנות החלל הישראלית וקרן רמון מספקות הזדמנות נדירה למדענים, יזמים וארגונים חינוכיים להשתתף במשימה ולהציע ניסויים מדעיים והדגמות טכנולוגיות, לצד יוזמות חינוכיות שיבוצעו בתנאי מיקרו כבידה שבחלל. בכך אנו מקווים לתרום מצד אחד לתעשיית החלל הישראלית.

למרות העיכוב בתאריך הנחיתה, המשימה עצמה נמשכה עשרה ימים. במהלך השהייה בתחנה סטיבה השלים כ-34 ניסויים והדגמות טכנולוגיות במסגרת תוכנית רקיע. למידע שיופק מהמחקרים וההדגמות צפויות להיות השלכות על דיסציפלינות רבות: רפואה, אסטרופיזיקה, טכנולוגיית חקלאות, תקשורת ועוד.

בנוסף, תוכנית רקיע היא הזדמנות להנגיש את תחום החלל לכלל ילדי ישראל. זו הפעם הראשונה בה תלמידים ברחבי הארץ נחשפו לתוכנית חינוכית בתחנת החלל הבינלאומית באמצעות מתווך ישראלי ובעברית. 

אנו בסוכנות החלל הישראלית במשרד החדשנות המדע והטכנולוגיה, רואים במשימת "רקיע" כחלק חשוב במהלך אסטרטגי להפוך את ישראל למעצמת חלל עולמית עם מאות חברות בתחומי החלל האזרחי, המספקות פרנסה לעשרות אלפי ישראלים.