מסלול גאוסינכרוני ומסלול גאוסטציונרי

  • לוויין של נאס"א במסלול מסלול גאוסטציונרי | איור: NASA Goddard's Conceptual Image Lab/B. Monroe
מסלול גאוסינכרוני ומסלול גאוסטציונרי הם סוג של מסלול תנועה של לוויינים מסביב לכדור הארץ או לכוכב לכת אחר. במסלול זה, זמן ההקפה של הלוויין שווה לזמן ששבו כוכב הלכת משלים הקפה סביב עצמו. לוויין במסלול גאוסטציונרי סביב כדור הארץ נמצא כ-36,000 ק"מ מעל פני הקרקע, ומעט יותר מ-42,000 ק"מ ממרכז כדור הארץ. לוויין במסלול זה ישלים הקפה סביב כדור הארץ ב-23 שעות, 56 דקות ו-4 שניות – בדיוק משך הזמן שבו כדור הארץ משלים סיבוב סביב צירו, או כפי שאנו מכנים זאת: יממה ארצית. 
 
מסלול זה הוא בעל חשיבות רבה ללווייני תקשורת, כי ההתאמה המתקיימת בו בין נקודה שנמצאת במסלול לנקודה קבועה על פני כדור הארץ מאפשרת להם לשדר ולקלוט ממנה באופן קבוע וללא הפסקה. בגלל חשיבותם הרבה של לווייני התקשורת הנמצאים במסלול זה, יש פיקוח הדוק על לוויינים נוספים המשוגרים לחלל ומוצבים בו. איגוד התקשורת הבינלאומי (ITU) מקצה למדינות ולמפעילי הלוויינים מיקום בחלל, בתוך המסלול. כך נמנעות התנגשויות בין לוויינים ותקלות שונות.

אולי תאהבו גם