כוכבי הלכת הקלאסיים

  • מערכת השמש | אייר: Chesley Bonestell דרך הפליקר של Tom Simpson
  • יחסי הגודל של כוכבי הלכת במערכת השמש | NASA

שמותיהם של רוב כוכבי הלכת הקלאסיים וודאי ישמעו לכם מוכרים: כוכב חמה, נוגה, ארץ, מאדים, צדק, שבתאי, אורון (אוראנוס) ורהב (נפטון). אם חסר לכם איזה שם ברשימה הזו, אתם אולי חושבים על פלוטו, ואתם צודקים! סיבת היעלמותו המסתורית מהרשימה קשורה להחלטה שהתקבלה בשנת 2006 ולפיה פלוטו סווג ככוכב לכת ננסי. כוכבי הלכת הקלאסיים נעים במסלולים שונים סביב השמש; ארבעת כוכבי הלכת הנעים במסלולים המרוחקים מהשמש מורכבים בעיקר מגז וקרח והם עצומים בגודלם, ולכן נקראים גם ענקי הגז. לעומתם, ארבעת כוכבי הלכת הקרובים יותר לשמש, קרויים כוכבי הלכת הסלעיים, ואתם יכולים לנחש ממה הם מורכבים... כוכבי הלכת הסלעיים קטנים משמעותית מכוכבי הלכת הגזיים, ודומים לכדור הארץ בהרכבם. לכן הם קרויים גם – כוכבי הלכת הארציים. 

 

משך הזמן שבו כדור הארץ מקיף את השמש נקרא "שנה ארצית", ובקיצור אנחנו אומרים לרוב פשוט "שנה". כוכבי הלכת נעים במרחקים שונים מהשמש וכפי שניסח זאת קפלר בחוקיו, הם גם עושים זאת במשכי זמן שונים: ככל שכוכב לכת קרוב יותר אל השמש, הוא נע במהירות גבוהה יותר סביבה, ומשך הזמן אשר בו הוא יקיף אותה (השנה שלו) קצר יותר. השנה של כוכב הלכת חמה, הקרוב ביותר לשמש, נמשכת כמעט 89 ימים, ולעומתו השנה של רהב (נפטון), הרחוק ביותר, אורכת כמעט 165 שנים ארציות!

 

למידע נוסף מומלץ לבקר באתר נאס"א המפרט על המשימות השונות העוסקות בחקר מערכת השמש.

אולי תאהבו גם