הערב: אסטרואיד יעבור סמוך מאוד לכדור הארץ – כמרחק מהארץ לירח

ד"ר יגאל פת־אל ועודד כרמלי
שתף: 
04
מרץ
2019
22:50

asteroid20161103-16.jpg

אסטרואיד מתקרב למסלול כדור הארץ סביב השמש | הדמיה: NASA/JPL-Caltech
אסטרואיד מתקרב למסלול כדור הארץ סביב השמש | הדמיה: NASA/JPL-Caltech
אסטרואיד מתקרב למסלול כדור הארץ סביב השמש | הדמיה: NASA/JPL-Caltech
אסטרואיד מתקרב למסלול כדור הארץ סביב השמש | הדמיה: NASA/JPL-Caltech
22:50

בלי פאניקה: הערב, 4 במרס, בשעה 22:50 שעון ישראל, האסטרואיד 2015 EG יחלוף במרחק 440 אלף ק"מ מכדור הארץ, שהם כ־1.15 פעמים המרחק מהארץ לירח. ככל הידוע לנו, מעבר זה יהיה המעבר הקרוב ביותר של אסטרואיד בשנת 2019, ואחד הקרובים ביותר בזמן האחרון ובעתיד הקרוב. האסטרואיד לא צפוי לפגוע בנו, אבל זאת הזדמנות לחשוב על מה היה יכול לקרות אילו היה לנו קצת פחות מזל.

 

גודלו של האסטרואיד, לפי ההערכות, הוא בין 20 ל־40 מטרים. זה אולי לא נשמע מאיים במיוחד, אבל צריך לזכור שמהירותו, יחסית לשמש, היא 9.5 ק"מ לשנייה. ב־15 בפברואר 2013 התפוצץ אסטרואיד בקוטר של פחות מ־20 מטרים מעל העיר צ'ליאבניסק שברוסיה. האסטרואיד הקטן, שלא התגלה לפני כן, שחרר אנרגיה השקולה לזו של כ־500 קילוטון חומר נפץ, או כ־30 פעם הפּצצה האטומית שהוטלה על הירושימה. כ־1,500 בני אדם נפצעו מגל ההדף בצ'ליאבניסק, ונותר רק לדמיין מה היה קורה אילו היה האסטרואיד פוגע בקרקע.

 
 

האסטרואיד בצ'ליאבניסק היה האסטרואיד הראשון שצולם בזמן אמת – בעיקר הודות לחיבת הרוסים למצלמות רכב.

 

האסטרואיד EG 2015 שייך למשפחת האסטרואידים אטן, שנקראת כך על שם האסטרואיד Aten 2062 שהתגלה ב־1976. אסטרואידי אטן הם אסטרואידים שמסלול ההקפה שלהם סביב השמש חוצה את מסלול ההקפה של כדור הארץ סביב השמש. כיום ידוע לנו על 1,434 אסטרואידים כאלה, והמסוכן מכולם הוא האסטרואיד אפופיס, שקוטרו 207 מטרים. אם אפופיס יפגע בכדור הארץ, הוא ישחרר אנרגיה בסדר גודל של כ־35,000 פצצות אטומיות, ובכוחו למחוק מדינה שלמה מעל פני האדמה.

 

החלל הוא מקום גדול מאוד, והסיכוי שאסטרואיד יפגע ישירות בכדור הארץ הוא כמעט אפסי. החשש העיקרי הוא שאסטרואיד יתקרב לכדור הארץ מספיק כדי להיכנס ל"חור המנעול הכבידתי" שלו, בערך במרחק 30,000 ק"מ מפני השטח. במרחק כזה, כוח הכבידה של הארץ ילכוד את הגוף ויוביל להתנגשות ודאית. בעבר העריכו, אומנם בסיכוי נמוך, שאפופיס עלול להיכנס לחור המנעול של הארץ ולפגוע בו ב־15 באפריל 2036, אולם תצפיות מאוחרות יותר הראו שאין כל סיכוי לפגיעה ב־2036 – ויש סיכוי נמוך להפליא, סיכוי של 1:333,000, לפגיעה בשנת 2068.