אטלס (משגר לוויינים)

אטלס הוא שמה של סדרת טילים ומשגרי לוויינים שפותחה בארה"ב. טיל האטלס המקורי נבנה כדי לשמש כטיל בליסטי בין-יבשתי, הנושא ראש קרב גרעיני. עם התנעת תכנית "מרקיורי" לשיגור אסטרונאוטים אמריקניים לחלל, השתמשה נאס"א בטיל אטלס כדי לשגר לחלל את החלליות והאסטרונאוטים שלה. האדם הראשון ששוגר לחלל בטיל זה היה האסטרונאוט ג'ון גלן. ברבות השנים שודרג הטיל פעמים רבות וביצועיו שופרו. הדגם המבצעי המצוי בשימוש כיום נקרא אטלס 5, והוא מוגדר כמשגר לוויינים וחלליות בינוני (מבחינת נשיאת משקל). חלק מהחלליות למאדים שוגרו בטיל זה.
 
בסך הכול שוגרו יותר מ-600 טילי אטלס – כמחציתם מנמל החלל קייפ קנוורל, והיתר מבסיס חיל האוויר ונדנברג שבקליפורניה. מנועי השלב הראשון של הטיל אטלס 5 מיוצרים ברוסיה, ובעבר שימשו את תכנית החלל של ברית המועצות. זהו מקרה ייחודי בהיסטוריה של ארה"ב, שבו נעשה שימוש במנוע רקטי מתוצרת זרה בטילים מתוצרת ארה"ב.
 
 

אולי תאהבו גם