White Knight One/White Knight Two

White Knight One ו- White Knight Two הם  מטוסים שנבנו כדי לשאת ולשגר מהאוויר את החלליות SpaceShipOne ו- SpaceShipTwo בהתאמה. המטוסים פותחו בשיתוף פעולה של חברת וירג'ין גלקטיק עם חברת Scaled Composites, בראשות המהנדס האווירונאוטי ברט רוטאן. פיתוחו של White Knight One החל בשנת 2001, כחלק מתחרות על פרס האנסארי אקס. פיתוחו של White Knight Two החל בשנת 2006 במסגרת קידום ופיתוח טיסות מסחריות של תיירות חלל בחברת וירג'ין גלקטיק. White Knight One יכול לשאת בתא הטייס שני טייסים ונוסע. בנוסף, הוא יכול לשאת את החללית SpaceShipOne בצמוד לחלק התחתון של הגוף המרכזי של המטוס. תא הטייס של White Knight One זהה בכל היבט אפשרי לתא הטייס של הSpaceShipOne, כדי לאפשר לטייסים העתידיים של החללית להתאמן על הטיסות בה באמצעות שימוש במטוס. 
 
שני המטוסים עשויים בעיקר מחומרים מרוכבים – סיבי פחמן – כדי לאפשר למטוס הגדול להיות חזק וקל. White Knight Two משמש גם את סוכנות החלל של ארה"ב לניסויי הטלה שונים של כלי טיס מחקריים.

אולי תאהבו גם