כוכב חמה מתגלה באופק

בר חיון
שתף: 
06
נוב'
2018
לא, זה לא הירח, אלא פני השטח של כוכב חמה, כפי שצולמו מהחללית מסנג'ר | NASAלא, זה לא הירח, אלא פני השטח של כוכב חמה, כפי שצולמו מהחללית מסנג'ר | NASA
לא, זה לא הירח, אלא פני השטח של כוכב חמה, כפי שצולמו מהחללית מסנג'ר | NASA
 
אלה הימים הטובים ביותר לצפות בכוכב הלכת חמה והערב אחרי השקיעה בפרט. מדוע? כיוון שכוכב הלכת יהיה באלונגציה מזרחית הערב, או במילים אחרות, המרחק הזוויתי שבינו ובין השמש יהיה 23.3 מעלות והוא ייראה יחסית בהיר מעל האופק המערבי. 
 

מדוע כוכב חמה מופיע וכיצד צופים בזה?

 
רצוי לסרוק את האופק המערבי במשקפת שדה כמחצית השעה לאחר שקיעת השמש. 
 
כוכבי הלכת הפנימיים, חמה ונגה, נראים תמיד סמוך לשקיעת השמש או זריחתה. כוכב חמה נראה בשיא בהירותו כאשר המרחק הזוויתי שבינו ובין השמש הוא 23.3 מעלות וזה קורה הערב. מה זה אומר, ביחס לכדור הארץ? התבוננו בתרשים הבא (לא בקנה מידה אמיתי), כדי לראות כיצד כוכב חמה (מסומן בכתום) ממוקם ביחד אלינו מול השמש:
 
 
 
 
 
 

למה כדאי להביט למעלה?

 
כוכב הלכת חמה, הקרוב ביותר לשמש, הוא כוכב חמקמק ביותר ודווקא בשל נדירותו, לא כדאי לפספס אותו הערב. 
 
בשל קוטנו, קשה להבחין בפרטים כלשהם על פני השטח גם בטלסקופים גדולים מאוד, אבל תוכלו לדמיין את הירח שלנו, כיוון שפני השטח הסלעיים שלו דומים מאוד לאלה של הירח מכוסה המכתשים. לכוכב הלכת חמה יש גם שדה מגנטי כמו לכדור הארץ, אלא שבניגוד לכדור הארץ, שנה שלמה (הזמן שלוקח לו להקיף את השמש) היא רק 88 ימים.