שיא מטר מטאורים: אֵטא אקווארידים

בת-שבע גלמידי וד"ר יגאל פת-אל
שתף: 
03
מאי
2019

meteor shower.jpg

זה לא ייראה בדיוק ככה, אבל מטאור אחד בדקה בערך זה הספק מכובד ביותר | קרדיט: Jesse! S? via Flickr
זה לא ייראה בדיוק ככה, אבל מטאור אחד בדקה בערך זה הספק מכובד ביותר | קרדיט: Jesse! S? via Flickr
זה לא ייראה בדיוק ככה, אבל מטאור אחד בדקה בערך זה הספק מכובד ביותר | קרדיט: Jesse! S? via Flickr
זה לא ייראה בדיוק ככה, אבל מטאור אחד בדקה בערך זה הספק מכובד ביותר | קרדיט: Jesse! S? via Flickr

בשעות הצהריים של יום שני, 6 במאי, יחול שיאו של מטר המטאורים האביבי הראשון – מטר האֵטָא אקווארידים. את המופע השמימי אי אפשר כמובן לראות באור יום, אולם מחזה מרשים דיו מצפה לנו בלילות הקרובים לשיא – זה שלפניו וזה שאחריו. המטר צפוי להיות עשיר ומסעיר: המטאורים שלו נחשבים בין המהירים ביותר; הם ייכנסו לאטמוספרה במהירות של 66 ק"מ לשנייה (237,600 קמ"ש). נוסף על כך, קצבם מרשים מאוד – עד כ-55 הבזקים בשעה.

 

מטר האטא אקווארידים קרוי על שם מקום מוצאם של המטאורים בשמיים, כפי שנראה לנו מנקודת מבטנו – קבוצת אקוואריוס (דלי), סמוך לכוכב המסומן באות היוונית אֵטא. אולם מקורם האמיתי של גרגירי האבק מהחלל, ההופכים עם כניסתם לאטמוספרה למטאורים מרהיבים, הוא לא פחות מאשר ה"סלבּ" של השביטים, המכונה "השביט המחזורי "P1, או בשמו הפופולרי יותר – שביט האלי.

 

עלילות האלי

השביט האלי, הקרוי על שם מגלהו, סר אדמונד האלי, הוא השביט המחזורי הראשון שהתגלה, אי אז במאה ה-17. סר האלי חקר את הופעותיו של שביט שהפציע בשמיים בימיו, והגיע למסקנה שמדובר באותו שביט שביקר אותנו 76 שנים קודם לכן, וגם בעבר הרחוק יותר. האלי חזה שהשביט ייראה שוב, כ-76 שנים לאחר מכן, ואכן כך היה (75.3 שנים, ליתר דיוק). מגלהו לא זכה לראותו שב בשנית לחייו.

השביט האלי חג סביב השמש במסלול אליפטי, וכשהוא מתקרב אליה הוא נראה כשביט בהיר בשמיים. האלי הפך מהר למדי לשביט המפורסם מכולם, והוא זוכה לתשומת לב מיוחדת – לטוב ולרע. בשנת 1910 הוא חלף קרוב עד כדי כך שכדור הארץ היה צפוי לעבור ממש דרך זנבו. האלי נהיה מייד לגרם השמיים המפחיד ביותר בהיסטוריה המודרנית: מדענים גילו שבזנבו מצוי גז רעיל בשם ציאנוגן, והתקשורת חגגה. נבואות על הרעלה המונית של תושבי כדור הארץ ועל חורבנו הקרב של המין האנושי החלו לצוץ. המדענים אומנם הוסיפו כי ריכוז הציאנוגן קטן מכדי להשפיע על האנושות, אולם לא היה בזה כדי לעצור את כדור השלג המבהיל. אנשים השתגעו, התאבדו, בזזו ורצחו, עד שיום הארמגדון עבר לו בלא כל השפעה ניכרת. ביקורו האחרון של היילי, בשנת 1986, היה רגוע בהרבה. ב-28 ביולי 2061 נזכה לראות שוב את זיו פניו הבהירים, ועד אז, כאמור, אנו זוכים ליהנות משאריות האבק שהוא הותיר במסלולו סביב השמש.

 

 

לצפייה מיטבית במטר כדאי למצוא פינה חשוכה הרחק מאורות העיר, ולהביט לרום השמיים. אין צורך במשקפת או בטלסקופ. קבוצת דלי, מקום מוצאם של המטאורים מנקודת מבטנו, זורחת במזרח לאחר חצות, וניתן למצוא אותה בעזרת אפליקציות ייעודיות. הירח יהיה סמוך למולד ואורו הקלוש לא יפריע לחגיגה.