קחו שמיכה וצאו למדבר: מטר הקואדרנטידים כבר כאן

ד"ר יגאל פת-אל ועודד כרמלי
שתף: 
03
עד
04
ינו'
2019

meteor_shower.jpg

הקואדרנטידים מעל מרכז טיסות החלל מרשל של נאס"א ב־2015. קרדיט: נאס"א
הקואדרנטידים מעל מרכז טיסות החלל מרשל של נאס"א ב־2015. קרדיט: נאס"א
הקואדרנטידים מעל מרכז טיסות החלל מרשל של נאס"א ב־2015. קרדיט: נאס"א
הקואדרנטידים מעל מרכז טיסות החלל מרשל של נאס"א ב־2015. קרדיט: נאס"א
מטר הקואדרנטידים הוא מטר מטאורים שנעשה לו עוול. הוא חוסה בצילם של ממטרי הפרסאידים (בקיץ) והג'מינידים (בחורף), זאת אף על פי שהוא עשוי להיות עשיר לא פחות ולהגיע לקצב של כ־200 מטאורים בשעה. שיאו של מטר הקואדרנטידים הוא בלילה שבין 3 ל־4 בינואר. השנה, 2019, יהיה הירח סמוך למולד בזמן המטר, ועל כן אורו לא יפריע לצפייה במופע הקסמים הקוסמי.
 
מטר הקואדרנטידים נקרא על שמה של קבוצת כוכבים נשכחת – קואדראנס מוראליס (Quadrans Muralis). משמעו של הצירוף בלטינית: מד זווית אסטרונומי התלוי על קיר. את השם הזה נתן לקבוצת הכוכבים האסטרונום הצרפתי ז'רום ללנדה ב־1795, כהוקרה למד הזווית שבעזרתו מדד האסטרונום הדני הדגול טיכו ברהה את מקומם של כוכבי השבת בסוף המאה ה־16. הקבוצה מוקמה מצפון לראשו של רועה הדובים, אולם נמחקה בשנת 1928, כאשר נקבעו הגבולות הסופיים של קבוצות הכוכבים המוכרות לנו כיום. רק מטר המטאורים עוד מהדהד את שמה של הקבוצה הישנה.
 
מקורו של המטר הוא ככל הנראה בכוכב השביט C/1385U1. שלא כמו הפרסאידים והג'מינידים, נקודת ההקרנה של הקואדרנטידים צפונית לישראל, ולכן המטר יהיה בשיאו רק בשעה 4 לפנות בוקר. העובדה שהמטר מתרחש בחורף מן הסתם לא מוסיפה לפופולריות שלו, בגלל הסיכוי לעננות וגם סתם בגלל הקור, אבל אם יש לכם בגדים חמים וחשק לצאת להרפתקה לילית – הקואדרנטידים יספקו את הזיקוקים.
 

המטר נמשך מ-28/12 עד 12/1. מקורו הוא כנראה השביט החד־פעמי C/1385U1. המטאורים המשויכים למטר נכנסים לאטמוספרה במהירות בינונית של 41 ק"מ לשנייה.