אופק

אופק הוא שמם של לוויינים לחישה מרחוק מתוצרת ישראל, המשמשים את מערכת הביטחון. לוויינים אלה משוגרים מישראל על ידי משגר הלוויינים הישראלי "שביט". הלוויין הראשון בסדרה, שהיה גם הלוויין הישראלי הראשון בחלל, היה "אופק 1" ששוגר ב-1988. בזכות אופק 1 הצטרפה ישראל כחברה השמינית ל"מועדון החלל", כלומר לקבוצת המדינות הבונות לוויינים ומשגרות אותם לחלל באופן עצמאי. שני לוויינים בסדרה, אופק 4 ואופק 6, לא הצליחו להגיע לחלל בשל תקלה במשגר, ונפלו לים התיכון בעת השיגור.

לעתים מתרחשות תקלות בעת שיגור לוויינים אל החלל, היכולות להוביל להתרסקות משגר הלוויינים אל הקרקע ולכן לסכנה לסביבה. על כן, חשוב שהאזור שמעליו חולף המשגר יהיה ריק מאדם. מכיוון שישראל היא מדינה קטנה המאוכלסת בצפיפות, וכן בשל שיקולים ביטחוניים והעובדה כי ממזרח לגבולה של ישראל שוכנות מדינות שאף הן צפופות, לווייני אופק משוגרים מערבה, לכיוון הים התיכון. כתוצאה משיטת שיגור ייחודית זו, נגד כיוון סיבוב כדור הארץ, מאבדת ישראל כשליש מכוח ההרמה של טיל השיגור. אילוץ זה הביא את מהנדסי החלל של התעשייה האווירית לפתח לוויין קל משקל וקטן ממדים – שהיה חדשני בתחום הלוויינות בעולם.

לקריאה נוספת: שיגור "אופק 9" מתוך אתר הידען.

אולי תאהבו גם