המצאות מהחלל

  • invention2.jpg

    טכנולוגיה שפותחה עבור מעבדה ניידת למחקר על פני מאדים, משמשת גם למחקרים בכדה"א | NASA
  • invention.jpg

    אלקטרודה מיוחדת היכולה למדוד דופק של אסטרונאוט דרך החליפה שלו | NASA
  • invention 3.jpg

    מכשיר לגילוי להבות בלתי נראות של מימן ואלכוהול. פותח בנאס"א ומשמש היום בתחום הכבאות | NASA
  • invention 4.jpg

    סירת הצלה בפותחה בנאס"א לשימוש בעת חזרה של אסטרונאוטים מהחלל | NASA
נהוג לחשוב שהחלל רחוק ומנותק מחיי היום-יום על פני כדור הארץ. אמנם רק מעט אנשים זוכים להגיע לחלל ממש, אבל למעשה החלל קשור באופן הדוק לחיים שלנו. קחו לדוגמה את מערכת הניווט הלוויינית (GPS). היא מאפשרת לנו לנווט כמעט בכל מקום באמצעות נתונים זמינים המגיעים מלוויינים בזמן אמת. יש אפילו שעונים שמתקשרים עם לוויינים. זה מאפשר למי שעונד אותם לשדר אות שמסייע לאחרים לאתר את מיקומו. טייסים, למשל, משתמשים בו למקרה שיזדקקו לחילוץ והצלה.
 
אם תעיפו מבט סביבכם, תראו אינספור מכשירים והמצאות שפותחו במשך עשרות שנים של חקר החלל. רובם תוצאה של חידושים טכנולוגיים שהתפתחו בשביל להתגבר על אתגרים בתחום החלל. אם אתם מרכיבים משקפי שמש עם ציפוי נגד שריטות או מסנני קרינה, או אם אתם נועלים נעלי ספורט עם סוליות בולמות זעזועים – יש סיכוי סביר שאתם נהנים מהפירות של המחקר הטכנולוגי והמדעי בתחום החלל. גם אם אתם צופים בטלוויזיה בלוויין, משתמשים בטלפון סלולרי או מסתמכים על תחזית מזג האוויר. כך גם כבאים שעוטים ציוד המגן מפני חום, צוללנים שלובשים חליפת צלילה מבודדת וחולי סוכרת שמשתמשים במשאבת אינסולין. 
 
הרבה פעמים חוקרים ניסו להתמודד עם בעיה מסוימת או אתגר כלשהו שהציבו בפניהם המסעות לחלל. לאחר שהם מצאו את הדרך להתגבר על האתגר, ההמצאות שלהם חדרו גם לחיים האזרחיים והשתלבו במתקנים ובמכשירים שונים. כשתכננו את מעבורות החלל, למשל, חיפשו דרכים להגן עליהן מפני ההתחממות העזה בעת הכניסה חזרה לאטמוספרה ומפני שינויי טמפרטורה קיצוניים בחלל. מדענים פיתחו חומרי ציפוי למעבורת, כמו שמיכות תרמיות ואריחים קרמיים מבודדים. המחקר הזה הוליד מגוון של מוצרים, מציוד הגנה לדודי חימום וחומרי בידוד לבניית בתים, ועד אביזרים להגנה מפני אש ולהישרדות בטמפרטורה נמוכה במיוחד. גם גלאֵי שריפות פותחו במקור כחלק ממערכות ההגנה של מעבורות החלל. כאשר עלה הצורך לשפר ולחדד תצלומים שהתקבלו מהמסע לירח, פותחו אמצעים לעיבוד דיגיטלי של תמונות. אלה שיחקו בהמשך תפקיד חשוב בפיתוח ושכלול טכנולוגיות בתחום הרפואה. הם תרמו בין היתר לשכלול מכשירי דימות רפואיים – כמו צילום CT וסריקת MRI. המכשירים האלה משמשים כיום כאמצעי חשוב לאבחון של מחלות ומצבים רפואיים, כולל גידולים סרטניים.
 
הנה עוד כמה דוגמאות לפריטים שהתפתחו בזכות חקר החלל. מדחום למדידת טמפרטורה באוזן, שמשמש בעיקר לבדיקת תינוקות. הוא פועל באמצעות חיישני קרינה אינפרא-אדומה, שמשמשים גם למדידת טמפרטורות של כוכבים וכוכבי לכת. בנעלי ספורט רבות יש כיום סוליות בולמות זעזועים, ולפעמים גם פטנט מיוחד שמעניק כושר ניתור טוב יותר למי שנועל אותן. הטכנולוגיה הזו היא גלגול מאוחר של המגפיים שפותחו במיוחד עבור המסעות הראשונים לירח. המגפיים נועדו לעזור לאסטרונאוטים בהליכת ירח ולהקל עליהם ללכת ולנתר עליו.
 
 

אולי תאהבו גם