אסטרואיד ענק יחלוף בקרבת כדור הארץ – ואין סיבה לדאגה

ד"ר יגאל פת-אל ועודד כרמלי
שתף: 
15
דצמ'
2022
שובל המטאור שהתפוצץ מעל דרום רוסיה ב-2013. קרדיט: M. Ahmetvaleevשובל המטאור שהתפוצץ מעל דרום רוסיה ב-2013. קרדיט: M. Ahmetvaleev
שובל המטאור שהתפוצץ מעל דרום רוסיה ב-2013. קרדיט: M. Ahmetvaleev

ביום 15.12, בשעה 10:12 לשעון ישראל, האסטרואיד 2015 RN35 יחלוף בקרבה גדולה יחסית לכדור הארץ. המעבר הזה הוא אחד המעברים הקרובים ביותר של אסטרואיד לכוכב הלכת שלנו בשנת 2022 ובכלל. רוב האסטרואידים שחולפים על פני כדור הארץ עושים זאת ממרחק של מעל 5 מיליון ק"מ. 2015 RN35, לעומת זאת, יגיע בשיא הקרבה שלו למרחק של 690,000 ק"מ בלבד מאיתנו. יחסית לאסטרואידים מדובר במרחק זעום, אך חשוב לציין כי זה עדיין מרחק אדיר בקנה מידה שאנו מורגלים לו בכדור הארץ – זהו כ-1.8 פעמים המרחק הממוצע מהארץ לירח.

 

כפי שנלמד משמו, האסטרואיד התגלה בשנת 2015, והוא גדול יחסית לאסטרואידים קרובים: גודלו המוערך הוא בין 60 ל-140 מטרים. לשם השוואה, המטאור שהתפוצץ מעל צ'ליאבינסק שברוסיה ב-2013, קוטרו המוערך היה 17 מטרים – והוא שחרר אנרגיה בעוצמה של 33 פצצות האטום שהוטלו על הירושימה, פצע כ-1,500 בני אדם וגרם נזק נרחב לרכוש.

 

למרבה המזל, אין כל סכנה ש-2015 RN35 יפגע בנו. למעשה, לאסטרונומים קל יותר להבחין באסטרואידים גדולים כמו 2015 RN35 – ולחשב את מסלוליהם ברמה גבוהה של ודאות – שעה שלאנושות עדיין אין פתרון משביע רצון לאיתור מוקדם של אסטרואידים קטנים כמו זה שחדר לאטמוספירה מעל צ'ליאבינסק. אסטרואידים כמו 2015 RN35 נמצאים במעקב שנים רבות לפני שהם מתקרבים אלינו – ולראיה: האסטרואיד שיגיע לקרבה מרבית אלינו בסוף 2022 התגלה כבר ב-2015.

 

כאמור, 2015 RN35 יחלוף סמוך לכדור הארץ כשכאן בישראל תזרח השמש, כך שיהיה קשה מאוד לצפות בו – אפילו בעזרת טלסקופים משוכללים יחסית. אבל האסטרואיד הקרוב והאיטי, שמהירותו ביחס למהירות כדור הארץ תהיה כ-6 ק"מ לשנייה בלבד, יהיה מטרה נוחה לתצפיות ולמדידות בחלקים אחרים של העולם.